Παρασκευή, 13 Μαρτίου 2015




Σ'αυτή την φωτογραφία,απεικονίζεται μια "βροχερή" ημέρα στον Τιτάνα,τον μεγαλύτερο δορυφόρο του Κρόνου.Μια βροχή όμωs,που σε αντίθεση με την Γή,δεν βασίζεται στο Nερό,άλλα στο Mεθάνιο.Είναι κυριολεκτκά μια βρόχη Mεθανιόυ,στοιχείο που βασίζεται ο "καιρικόs κύκλοs" του Τιτάνα,όπωs το Nερό στην Γή.Αδιανόητεs και αφιλόξενεs συνθήκεs για ζωή,θα λέγαμε με μια πρώτη προσέγγιση.
Ίσωs και να μην είναι ακριβώs έτσι.Ανακαλύψειs την τελευταία τριαντακονταετεία στον χώρο τηs Βιολογίαs,άφησαν μάλλον άφωνουs τουs ερευνητέs,και ανέτρεψαν παγιωμένεs αντιλήψειs δεκαετειών,ωs πρόs την ικανότητα τηs ζωήs-μονοκύττaρηs-κατα κύριο λόγο,οχι μόνο να επιζεί,αλλα και να επιλέγει αφιλόξενα περιβάλλοντα.Οι μανοκύτταροι αυτοί οργανισμοί κατηγοριοποιήθηκαν υπο την ονομασία "Εξτεμόφιλα",δηλαδή οργανισμοί που επιλέγουν να ζήσουν σε ακραία (extreme) περιβάλλοντα.
Πρόκειται κυριώs για βακτήρια,τα περισσότερα εκ των οποίων ειναι πανάρχαιοι οργανισμοί,που έχουν με επιτυχία επιβίωσει σε συνθήκεs πόλυ δριμύτερεs απο αυτέs του Τιτάνα,3 ίσωs και 3,5 δισ χρονια πρίν,οταν η Γή ήταν μια κοχλαζουσα κόλαση με όλη την σημασία τηs λέξηs.Aυτοι οι οργανισμοί έχουν την ικανότητα αφενόs μεν να προσαρμόζουν τιs λειτουργίεs τουs ανάλογα με το περιβάλλον που ζουν,αφετέρου να αντικαθιστούν το Οξυγόνο,οταν υπάρχει ελλειψη,με άλλο στοιχείο,κυριολέκτικα να αλλάζουν την Βιοχημεία τουs.Κλασικό παράδειγμα το βακτήριο Shewanella putrefurens,που αναπνεέι "μέταλλο",μεταβολίζονταs Μαγνήσιο,αντι για Οξυγόνο.Με τον ίδιο τρόπο βακτήρια μπορουν να μεταβολλίζουν Αμμωνία ή ακόμα και Θειικό οξύ.
Υπάρχουν πάμπολλα παραδείγματα στη Γή,ανάλογα με το "σπίτι" τουs.
Στην υπόγεια λίμνη Βοστόκ στην Ανταρκτική,κατω απο 2 χιλίομετρα πάγου.
Στν Τάφρο των Μαριαννών,σχεδόν 11 χλμ στο βυθό τηs θάλασσαs,το βαθύτερο σημείο του πλανήτη,και σε συνθήκεs εξαιρετικήs πίεσηs.Aλλα ακόμα και σε υπερβολκά όξινα περιβάλλοντα,υπερβολικά ξηρά,ακόμα δε κα μετά την εκθεση τουs σε ακτινοβολία ή και ραδιενέργεια.Το Κυανοβακτήριο OU_20 επιβίωσε για 533 ημέρεs στο διαστημικό κενό.
Πολύ βασική προυπόθεση για αυτά ειναι η παρουσια νερου,το οποίο και λειτουργεί ωs άριστos διαλύτηs για τιs περισσότερεs μεταβολικέs δραστηρίοτητεs.
Ισχυρέs ενδeίξειs για παρουσία μονοκύτταρηs ζωήs εχουμε και στο Ηλιακό Σύστημα.Ο Άρηs,η Ευρώπη,ο Τιτάναs,ο Εγκέλαδοs και ο Γανημήδηs,είναι υποψήφια σώματα για εύρεση τετoιου είδουs ζωήs,χωριs να αποκλείεται και αλλού,οπωs πχ στουs πυρήνεs των κομητών.Μια θεωρία για την εμφάνση τηs ζωήs στη Γη,αγκαλίαζει αυτό το σεναριο,οτι βακτηρια μεταφερθηκαν απο κομήτεs στην νεαρή τοτε Γη.Ενα άλλο σενάριο υποστηρίζει οτι η ζωή ειναι Αρειανήs προέλευσηs,καθώs θραυσματα τιτάνιων συγκρούσεων στο νεαρό ηλιακό σύστημα,μετέφεραν υλικό και βακτήρια στη Γή.Σε κάθε περίπτωση η
επιστήμη τηs Αστροβιολογίαs παρακολουθεί με ενδιαφέρον τόσο τα πειράματα που διεξάγονται αυτη την στιγμή στον Άρη,όσο και την αποστολή Europa Clipper,που το 2020 αναμένεται να καταδυθεί στουs ωκεανόυs τηs Ευρώπηs.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου