Σάββατο, 21 Μαρτίου 2015

Μόλιs 136.000.000 χιλιόμετρα χωρίζουν την πολύ σημαντική αποστολή τηs NASA New Horizons,απο τον προορισμό τηs.Τον μακρινό και σχετικά άγνωστο Πλούτωνα.Η διαστημοσυσκευή έχει μπέι πλέον στην τελική ευθεία για το ιστορικό ραντεβού με τον πλανητοειδή στιs 14 Ιουλίου.Η αποστολή αναμένεται να φωτίσει πολλά απο τα μυστικά αυτού του κόσμου στιs εσχατιέs του Ηλιακού Συστήματοs.Aνακαλύφθηκε πρίν απο 85 χρόνια,στιs 18 Φεβρουαρίου του 1930,απο τον νεαρό αστρονόμο Clyde Tombaugh,και για 76 χρόνια ήταν ο ένατοs πλανήτηs του Ηλιακού Συστήματοs,μέχρι τον υποβιβασμό του πλανήτη-νάνο το 2006.Μέχρι το New Horizons να στείλει δεδομένα απο την "στενή επαφή" του γνωρίζουμε ότι απέχει κατά μέσο όρο 6 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα απο τον Ηλιο,ολοκληρώνονταs μια πλήρη περιφορά σε 248 χρόνια.Ακολουθεί μια πολύ έκκεντρη τροχιά που τον φέρνει στα 4,5 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα στο περιήλιο,τέμνονταs την τροχιά του Ποσειδώνα,ένω τον απομακρύνει στα 7,4 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα κατά το αφήλιο του.Εχει διάμετρο περίπου 2.300 χιλιόμετρα,κάτι που τον καθιστά μικρότερο απο την Σελήνη,ένω έναs εκ των δορυφόρων του,ο Χάρονταs έιναι ο μεγαλύτεροs κατ'αναλογία δορυφόροs του Ηλιακού Συστήματοs,καθώs η διάμετροs του φτάνει τα 1.200 χιλιόμετρα,περισσότερο απο το ήμιση του Πλούτωνα δηλαδή.Ο Πλούτων διαθέτει και άλλουs 4 δορυφόρουs,την Νύχτα,τον Κέρβερο,την Υδρα και την Στύγα,σώματα με διαμέτρουs απο 40 έωs 150 χιλιόμετρα.Ενα ενδιαφέρον χαρακτηριστικό του έιναι οτι κατά το περιήλιο,μέροs τηs παγωμένηs επιφάνειαs του (-230 Κελσίου),εξαχνώνεται σχηματίζονταs μια λεπτή ατμόσφαιρα κυρίωs απο Αζωτο και ίχνη Μεθανίου,η οποία και πέφτει σαν χιόνι στην επιφάνεια του,όταν αρχίζει να απο απομακρύνεται απο τον Ηλιο.Το New Horizons θα μέινει στον Πλούτωνα μέχρι και τον Ιανουάριο του 2016,όταν και θα συνεχίσει την αποστολή του εξερευνωνταs ακόμα μακρύτερα,τα σώματα τηs ζώνηs Kuiper.


H ζώνη Kuirer έιναι μια αρκετά εκτεταμένη περιοχή του Ηλιακού Συστήματοs,που ουσιαστικά ξεκινά μετά την τροχιά του Ποσειδώνα,και εκτείνεται για περίπου 3 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα.Κατοικία όλων σχεδόν των πλανητών-νάνων ή Πλουτωνίδων,καθώs και εκατονταδων χιλιάδων σωμάτων με διάμετρο μεγαλύτερη των 100 χιλιομέτρων.Θυμίζει την Ζώνη των Αστεροειδών,άλλα είναι πολύ μεγαλύτερη,τόσο σε έκταση,όσο και σε μαζα,άλλα και αριθμό σωμάτων.Αποτελλείται κάτα κύριο λόγο απο  βραχώδη σώματα με ίχνη μετάλλων,όσο και απο και απο "παγωμένεs χιονόμπαλεs" πλόυσια σε Αμμωνία,Μεθάνιο άλλα και Νερό,κατάλοιπα τηs δημιουργίαs του Ηλιακού Συστήματοs.Aπο την Ζώνη Kuiper προέρχονται και οι βραχυπερίοδοι κομήτεs (με περίοδο κάτω των 200 ετών),όπωs ο Κομήτηs του Χάλλευ.Ο πλανητοειδήs Εριδα έιναι ο μεγαλύτεροs εκπρόσωποs αυτών των σωμάτων,καθώs με διάμετρο 2350 έιναι λίγο μεγαλύτερη απο τον Πλούτωνα,ενώ ακολουθέι και αυτή μια υπερβολικά έκκεντρη και μακροπερίοδη τροχία (562 έτη).Το περιήλιο την φέρνει στα 5,7 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα απο τον Ηλίο,ένω το αφήλιο την απομακρύνει στα 14,6 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα."Απόγονοι" τηs Ζώνηs θεωρούνται τόσο ο δορυφόροs του Κρόνου Φοίβη,όσο και ο δορυφοροs του Ποσειδώνα Τρίτωναs.Το New Horizons θα μελετήσει αυτή την περιοχή πιθανότατα μέχρι και το 2022,και τα δεδομένα αναμένονται με εξαιρετικό ενδιαφέρον.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου